姜鸣:北洋精密烤箱海军败于经费不足?

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参考消息网7月4日报道 自从鸦片战争西方列强的坚船利炮打开中国国门之后,加强海防、建设海军就成了清政府必须面对的重大课题。洋务运动创办造船工业和其他现代工业,进口西方先进军事装备,举办新式学堂,建设军事基地,并派遣海外留学生。然而,在1894年

参考消息网7月4日报道 自从鸦片战争西方列强的坚船利炮打开中国国门之后,加强海防、建设海军就成了清政府必须面对的重大课题。洋务运动创办造船工业和其他现代工业,进口西方先进军事装备,举办新式学堂,建设军事基地,并派遣海外留学生。然而,在1894年~1895年中日甲午战争中,拥有新式装备的北洋海军居然全军覆没,败给东洋邻国日本。

甲午战败后,许多研究者将失败的重要原因概括为军费不足,批评慈禧太后修建颐和园工程挪用海军经费,造成北洋海军的装备没有跟上世界海军日新月异的变化。那么,北洋海军的经费到底够不够呢?

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“桥立”号巡洋舰是日本海军在甲午战前最后服役的主力舰艇,其于1894年6月下旬竣工,8月即加入联合舰队,此后参加了黄海海战等一系列战斗。该舰是日本为对付“定远”和“镇远”两舰所建造的“三景舰”之一,标准排水量约4200吨。

小农经济支撑近代海军

恩格斯曾经指出:“现代的军舰不仅是现代大工业的产物,也是现代大工业的缩影,是一个浮在水上的工厂——浪费大量金钱的工厂。”落后国家可以依靠进口,把本国军队装备维持到一个较高水平,然而金钱财富却同经济结构、生产规模、资源状况、财政收入来源直接关联。这就注定了国防发展必然受到经济发展的制约。

1875年,清政府确定分南北洋建设海防的方案后,碰到的首要问题便是经费。清朝后期,常例的财源主要包括地丁、杂赋、租息、粮折、盐课、漕折等方面,以及新增的厘金、洋税、关税等,总计岁入近8000万两。常例开支,每年大约7000余万两。镇压太平天国和捻军,耗资巨万,西北边陲用兵,也是用费浩瀚。历年积蓄几乎罗致一空。所以当李鸿章受命督办北洋海防事宜后,最感棘手的正是经费问题。

不久,总理衙门和户部奏请由关税和厘金项下拨解南北洋海防经费。具体计划是,每年从各地关税中直拨约200余万两;从苏、浙厘金项下,每年各提银40万两,赣、闽、鄂、粤厘金项下,每年各提银30万两,总计200万两。全部分解南北洋海防大臣沈葆桢、李鸿章兑收应用。两项合计,海防经费每年共达400余万两,实在是笔不小的款项。

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“平远”号巡洋舰是北洋海军最后服役的主力舰艇。该舰由福州船政局建造,1889年建成进入福建船政水师服役,1890年调入北洋海军,标准排水量近2100吨。自此之后,北洋海军再未添置主力舰艇。

方案甫定,李鸿章便发现实际资金到账极少。比如1875年7月至1877年6月两个财政年度里,各省关实际仅解200万两,仅为名义拨款的四分之一。这反映出清廷指令失范,不能化作各地的具体行动。

1885年,清政府成立海军衙门,主管全国海防建设。原解南北洋收支的海防经费拨归海军衙门收放。海军衙门的经费来源,除常年海防协拨外,还在开办时从其他方面筹集总计300余万两。

总体来说,建设北洋海军的全部开支,包括20年的海防协饷、购买军舰以及官兵薪粮和日常费用等,共用银3500万两,占同期国库开支的2%左右,远远低于陆军的军费开支。但对于一个近于崩溃的封建国家,仍是不胜负担。更新军队装备,建设近代化海军,是时代发展的需要,也是清王朝维护其统治的需要。建立在小农经济基础上的封建制国家,没有相当的生产力水平和广泛的财源,仅靠各种捐厘税金,要维持一支近代化海军是十分困难的。清政府采用挖肉补疮的办法筹措资金,难免捉襟见肘,并且激化各方面的矛盾。

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