人类在精密钢管变得更聪明吗

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当代人类是不是在变得更聪明? 如果以智商测试分数(IQ分) 作为聪明即智力的度量,那么答案是肯定的。自从有IQ测试以来,一百多年中,一代一代测试人的IQ平均分在持续地提高。世界范围内,从1909年到2013年,IQ的平均分每十年增加3分。标准IQ测试的平均分

当代人类是不是在变得更聪明?

如果以智商测试分数(IQ分)作为“聪明”即智力的度量,那么答案是肯定的。自从有IQ测试以来,一百多年中,一代一代测试人的IQ平均分在持续地提高。世界范围内,从1909年到2013年,IQ的平均分每十年增加3分。标准IQ测试的平均分是100,30分的增长意味着从“智力中常”到“智力高超”的变化。因此可以说,人类智力不仅在提高,而且提高很快。

新西兰学者弗林(JamesFlynn)1984年在一篇开创性论文中,指出美国IQ平均分在1932-1978期间有大幅度提高,由此开辟了一个新研究领域。其名称叫作“弗林效应”,其内容是“IQ提高的长期趋势”。一开始,学者们,包括弗林自己,都对这个现象感到疑惑。公认智力是高度遗传性禀赋。从遗传角度看,有些社会变动会导致群体的智力提高,例如“优生学”工程,让聪明人比常人多生孩子,又如人们大批与远处乃至外族人结婚(从而避免近亲繁殖,增加混血优势)。二者都需要一代一代长期持续才能有成效。但是二十世纪中并没有大规模发生这样的变动,时间也太短,因而弗林效应无法用遗传变动来解释。

对这个新课题随后展开的研究,重点在两个方面:确认“IQ提高的长期趋势”的存在(结论是肯定的),寻求IQ提高的原因(已有基本共识)。这些研究产生了一些饶有兴味的成果,涉及社会进步和人类提升的一些重要层面。本文试做简略的考察。

如何测度智力

IQ测试是一套题目,覆盖了常识、理解、算术、类同、记忆、词汇、图像、积木、排列、拼图、符号等领域。在制定标准化IQ测试时,首先由专家出题,再找出一组标准化代表性的测试人作题。然后,对他们的得分进行标准化处理,使得测试组得分的均值为100,均方差设为15(均方差是表明一组人群得分的散布程度的指标)。经过这种技术性的标准化处理,应试者得分就呈现正态分布。

以IQ的均值为100为前提:有68.2%的人的分数落在100上下15分(一个均方差)的范围,即(85-115)区间,这组人拥有平均智力。向右方(高分方向),有13.6%的人得分在(115-130)区间,称作智力高于均值的人。得分高于130(两个均方差之上)的人有2.2%,是智力高超的人。向左方(低分方向)的情况与右方对称。

每年都有许多人参加IQ测试,参试者可以根据得分判断自己的智力在人口总体中的位置:得110分?那是中常资质。得132分?那可是智力高超!比较一个参试者在数字、空间、逻辑、词汇、创造、记忆等领域的得分与标准测试组的差异,还可以判断这个参试者智力的相对强项和弱项。

专家们已经开发了不少标准化的IQ测试,普遍采用的有用于成人的WAIS测试(WechslerAdultIntelligenceScale)和用于儿童的WISC测试(Wech-slerIntelligenceScaleforChildren)。此外还有一些注重特定领域智力的测试,例如专测逻辑思考能力的Raven测试(下文将说明)。IQ测试广泛用于征兵、招工和其他场合的人才筛选中。

一套标准化IQ测试题,使用一段时间就要更新。例如,WISC测试最初是1949年开发的,后来在1974、1991、2003和2014年更新。更新时,要找一组新的代表性测试者,参加新试题的考试,再对他们的得分作标准化处理。为了保证IQ试题的延续性,会让新测试组去做以往的测试题。这恰恰成为检验IQ提高的一个方法。弗林最初就是根据1974年更新时测试组做1949年测试题的结果,发现IQ提高的现象。他说,实际作业中,每一次这样的考试,新测试组去做老测试题的平均得分,都高于100。后来许多学者分析不同的IQ测试、不同地区、不同年代的资料,都看到同样的结果。

可以参照图一来直观地理解弗林效应。图中左边的钟形曲线是1932年测试组的得分情况,其均值为100,均方差为15。右边的钟形曲线是1997年的测试组去做1932年的测试题的情况,其得分曲线向右移动,其均值提高到120,而且,有超过20%的人得分高于130。按1932年标准,他们会被认为是智力高超者。学者就是在这个意义上说,后来的人变聪明了,智力提高了。

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图一:弗林效应

解释IQ提高:弗林效应的验证

对弗林效应最大规模的经验验证,是2015年发表的Pietschnig&Vo-racek的研究,他们根据31个国家4百万人参加的271个样本,考察了1905-2013期间的IQ变动。这项研究成果可以用图二来概括。

图二中每线条代表一个地区的IQ变动情况,为便于比较,每个地区最早测试的成绩设定为0,因此每个线条就表示这个地区IQ在以后年代中的增值。例如,美洲1909-2006期间IQ提高33分,亚洲在1950年以来的半个世纪IQ提高35分。每个地区采用的IQ测试不同,测试开始的年代也不同,因此各条线之间的增长情况不可比。但是共同的趋势是一目了然的:每条曲线都是上升的,而且是连续上升,没有下降、波动。注意有些曲线的上升有趋缓迹象。

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图二:1909-2013期间IQ提高情况

现在学界共识是弗林效应已经在众多扎实的数据分析得到确认:在每个主要智力测试中,对每个年龄组,在每个智力水准上,每个发达国家(后来发现在亚洲、非洲广大地区)IQ得分都在上升。世界总体的情况,如图中粗黑线所示,是一百年间IQ提高30分。

当然,在任何研究领域中学者永远有不同看法,对弗林效应,仍然有学者就概念和数值测度提出质疑。近年来有报道,在某些北欧国家IQ在下降。本文仅简介学界主流观点。

哈佛教授平克(StevenPinker),著名的认知心理学家和畅销书作者,2018年 2月出版了新著《EnlightenmentNow》(中译本《当下的启蒙》,浙江人民出版社2018年12月)。主旨是:自启蒙运动以来,人类社会一直在提升,推动力量是启蒙运动倡导的四个观念:理性、科学、人文主义、进步。书中分章列举了一些最重要方面的进步:寿命、健康、食物摄取和营养、财富、分配不均、环境、和平、安全保障、民主、平等权利、知识、生活质量、幸福,等等。全书以详实的数据展示了一幅乐观向上的图景。这些进步是经历了两次世界大战、冷战和各种天灾人祸的条件下取得的。书中在“知识”一章中简述IQ提高问题。这种全景视角有助于理解弗林效应,它是更大范围的进步的一部分。现在按照这个思路,来考察促进IQ提高的因素。

脱贫的成果

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