波音公司开建宇精密铸造公司宙飞船 2015年推出太空旅游

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美国波音公司开发的CST-100宇宙飞船构想图 飞船内部模拟图 网易探索9月17日报道 美国《纽约时报》报道,波音公司15日宣布将进军太空游业务,此举无疑对奥巴马政府变革美国宇航局的努力提供了支持。根据奥巴马政府的计划,宇航局将把更多目光聚焦到孕育和发

美波音公司进军太空 2015年太空旅游或成真(图)


美国波音公司开发的CST-100宇宙飞船构想图

美波音公司进军太空 2015年太空旅游或成真(图)


飞船内部模拟图

网易探索9月17日报道 美国《纽约时报》报道,波音公司15日宣布将进军太空游业务,此举无疑对奥巴马政府变革美国宇航局的努力提供了支持。根据奥巴马政府的计划,宇航局将把更多目光聚焦到孕育和发展商业航天产业上,而不是研制火箭。波音的太空游大门最早将于2015年打开,最可能的旅游路线是从佛罗里达州的卡纳维拉尔角到国际空间站。

可与“联盟”号竞争

奥巴马政府提议依靠私人公司将宇航局的宇航员送入轨道。2010年,波音和拉斯维加斯的毕格罗宇航公司赢得一项价值1800万美元的合约,负责一种可搭载 7名乘客的太空舱的初步研发与测试工作。宇航局当前的计划要求一次运送4名宇航员进入空间站,余下的3个座位则留给太空游客。这将是非职业宇航员第一次有机会搭乘美国发射的飞船进入轨道。

迄今为止,已经有7名游客搭乘俄罗斯的“联盟”号飞船入主空间站。弗吉尼亚州太空旅游公司“太空冒险”将与波音共同开发太空游市场。公司联合创始人兼主席埃里克·安德森表示:“我们正准备与潜在游客进行商谈。”

波音和“太空冒险”尚没有确定未来太空游的价格,但据安德森透露,最终敲定的价格能够与“太空冒险”公司为俄罗斯联邦航天局安排的“联盟”号太空游展开竞争。2009年,加拿大太阳马戏团创始人盖伊·拉里伯特花费大约4000万美元,搭乘俄罗斯的“联盟”号飞船进入太空,共在空间站度过8天。值得关注的是,游客购买船票上演太空游的前景将取决于美国国会有关宇航局未来发展的讨论结果。

搭企业便车

航天飞机的时代即将划上句号,飞行次数可能只剩下两三次。对于宇航局下一步应向何处去,美国政府一直未能达成一致意见,导致宇航局2009年大部分时间都处于迷茫状态。众议院科学技术委员会签署的一项授权法案阐明了宇航局未来3年的发展方向,即在很大程度上延续传统的载人太空飞行计划。委员会要求宇航局研制一种归政府所有的火箭,例如宇航局已经研发了5年的战神I,用于将宇航员送入空间站,而后再研制一种体积更大的火箭用于执行月球、小行星和火星任务。

奥巴马的宇航局2011年预算提案提出了一项与之相竞争的提议,建议将更多资金投向波音等希望进军太空游的公司。宇航局可以买票使用这些公司研制的火箭,将宇航员送入空间站。这一预算提案的想法是,竞争可以降低进入太空的成本,为美国孕育一个可以获得丰厚回报的新产业,同时让宇航局得以将更多预算用于深空探测任务。

搭企业便车这种方式的倡导者们正努力阻止参议院的宇航局授权法案。根据这一授权法案,宇航局未来3年每年用于私营部门太空游业务(被称之为商业乘员计划)的资金将只有1.5亿美元。在评价参议院的授权法案时,太空疆界基金会主席鲍勃·韦伯表现得直言不讳。他指出:“我认为这一法案非常可怕。它给予宇航局更多的政治恩惠而不是发展计划。在我看来,这是宇航局的一场灾难。”韦伯的基金会呼吁支持者反对他们的国会代表。相比之下,美国总统的预算提议未来5年针对商业乘员计划的投入则高达60亿美元。

在15日的记者招待会上,波音官员表示,为了让这项努力取得成功,联邦政府必须投入大量研发资金。波音商业乘员项目经理约翰·埃尔博说:“这是一个充满不确定性的市场。如果单纯依靠波音的投资去做这件事,考虑到可能遇到的风险因素,我们无法成功开展这项商业计划。”

载人航天仍差钱

很显然,资金成为发展商业太空游的一大障碍。2009年,洛克希德·马丁公司前首席执行官诺曼·奥古斯丁领导的一支专门小组指出,前总统小布什时期开始的建造永久性月球基地的计划虽然雄心勃勃,但并不具有可行性,原因就在于资金不足。事实上,这个专门小组并没有提出任何将宇航员送入低地球轨道以外太空区域的计划,而是仍坚持在2010至2020年财政年度向载人太空飞行计划拨款1000亿美元的做法。他们提供的几个可选性方案需要在未来10年额外投入 300亿美元。

奥巴马提出的宇航局2011年预算请求将总资金额提高至190亿美元,但投向载人太空飞行计划的预算几乎没有任何变化,仍旧是奥古斯丁小组所说的“资金不足”。这支专门小组表示,如果不增加投入,美国需要适当收起自己在太空探索方面的雄心。奥古斯丁在夏季接受采访时说:“我仍旧认为这一预算对载人太空探索计划没有任何实际意义。”

美国政府建议取消整个月球计划——即“星座”计划以解决预算不足问题,这一计划涉及战神I火箭和猎户座乘员舱。宇航局方面则将大规模研发行动中断5年,同时研发用于降低太空探索任务难度和成本的新技术。在试图将宇航局的载人太空飞行计划塞进这个“预算箱”过程中,参议院科学技术委员会几乎砍掉了所有用于商业乘员和大规模技术验证计划的资金,同时将省下的资金用于研发“瘦身版”的“星座”计划火箭。

寻找折衷方案

8月,参议院通过了经过很大妥协的宇航局授权法案。根据这项法案,商业乘员计划最初3年的资金低于总统奥巴马的预算请求,但这项长期计划提供的资金总额同样是60亿美元,分6年投入而不是5年。此外,法案取消了战神I火箭的研制,要求宇航局研发基于航天飞机技术的载重火箭,这无疑是对承包商的一种恩惠。

包括前宇航局官员斯科特·帕斯(现任乔治·华盛顿大学太空政策研究院院长)等一些专家表示,参议院通过的法案可能重复“要求宇航局少花钱所办事”的错误。根据这项法案,用于研发一种更大型载重火箭的资金低于众议院为完成战神I火箭——现正在顺利研发之中——提供的资金。帕斯在提高参议院通过的法案时说: “我承认有政治妥协的需要,但这种妥协面临计划性风险,并且会大范围扩散。”

众议院科技委员会的委员正与参议院商业、科学和运输委员会的委员举行会议以寻找折衷方案。众议院领导人或者继续推行科技委员会的法案,或者支持参议院的法案,又或者选择妥协。如果没有最终的宇航局授权浮出水面,参众两院拨款委员会将决定宇航局的2011年预算,结果可能更接近奥巴马最初的预算提议。

译自:NYTIME 译言网供网易探索独家稿件,未经许可请勿转载

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