让阿里免于“饿死”,这爱默生精密空调位“阿里妈妈”成就3600亿美元传奇!

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如果说马云是“阿里爸爸”,那他就是 “阿里妈妈” 。 爸爸负责“明天会更好”, 妈妈负责“今日有饭吃,日日都有饭吃” 。 明天会更好固然重要,但更重要的是今天有饭吃,不然熬不到美好的明天,所有人在今天就会饿死。 这个让阿里免于“饿死”的人,就是

如果说马云是“阿里爸爸”,那他就是“阿里妈妈”

爸爸负责“明天会更好”,妈妈负责“今日有饭吃,日日都有饭吃”

明天会更好固然重要,但更重要的是今天有饭吃,不然熬不到美好的明天,所有人在今天就会饿死。

这个让阿里免于“饿死”的人,就是阿里巴巴前COO关明生,可以说,没有他,绝对没有今天的阿里巴巴。

2001年1月,关明生临危受命,出任阿里巴巴COO,负责公司的运营。

他来之前,阿里巴巴濒临倒闭,银行账户只剩下1000万美元,每月花销200万美元,收入为零,而且组织架构混乱,员工各行其是。

他来之后,先大刀阔斧地裁员,把每月花销降到了50万美元,然后通过树立价值观整顿公司秩序,最后开发项目“中国供应商”,终于让阿里巴巴在2002年实现盈利。

在这之后,阿里巴巴一路腾飞,有了淘宝网、天猫、支付宝,最后成长为一个市值3600亿美元的大公司,改变了整个中国社会的走向。

从通用到阿里巴巴,上了一艘快要沉没的大船

关明生,1949年出生于香港,从小读书就很厉害,16岁就进入英国剑桥工业学院就读,20岁大学毕业之后,他先后在多家跨国公司工作。

1986年,关明生加入通用电气,并在通用打拼了15年之久。在他的领导下,通用的医疗器械在中国的销售收入从零提高至7000万美元,能力非常突出。

到了2000年,51岁的关明生已经是不折不扣的“老将”,作为通用高层,他收入丰厚,全家人定居在伦敦。不出意外的话,几年之后他就会退休,环游世界、养花钓鱼,享受自己惬意的退休生活。

这个时候,猎头公司找到他,说有家互联网公司叫做阿里巴巴,老板马云对他很有兴趣,希望可以找他聊聊。

当时他非常诧异:我是一个“老经济人”,在GE 做了十多年,但阿里巴巴是一家代表新经济的互联网公司,我有什么可以带给他们?

猎头公司的回答打动了关明生:“新经济”马云已经知道很多了,他需要“老经济人”,能用传统的系统,把“新经济”变成一门实实在在的生意。

的确,当时的阿里巴巴,就是需要一个“老经济人”,因为再不赚钱,公司就要倒闭了。

2000年,互联网泡沫破裂,纳斯达克指数从最高点的5000点一路暴跌至1100点,不少知名网站纷纷倒闭,整个行业进入寒冬期。

对于阿里巴巴而言,虽然之前已经从软银手中融到了2000万美元,但到了2001年1月也只是到账了1000万美元,只够再撑半年。

更要命的是,当时的阿里巴巴根本没找到盈利的方式,哪怕马云再能侃,阿里巴巴赚不到一分钱,因此根本没人愿意给它投钱。

可以说,当时的阿里巴巴算是一艘正在沉没的大船,到底是上船还是不上船?

2000年10月,马云和蔡崇信、吴炯等人一起来到北京长富宫和关明生约聊。据说聊了很久,但聊了什么谁也不知道,只知道在那之后,51岁的关明生辞去了通用的职位,空降阿里巴巴出任COO,负责公司的日常运营。

当时,无论是亲人还是朋友,没一个人理解关明生的做法,都说他去阿里巴巴,是他一辈子做的最没有理智的一件事。

对于自己的选择,后来关明生用一个“三明治理论”加以解释,他把个人的职业发展比喻成一个三明治,分为追求收入、工作乐趣和自我实现。

“开始金钱是很重要的,达到一定的收入以后,就会开始追求工作的乐趣,当一个人达到一定的阶段,工作的乐趣已经不能满足,人就会在乎自我价值的实现。

在关明生看来,加入阿里巴巴,只是为了实现自我价值。确实,当时阿里巴巴已经处于濒临倒闭的边缘,需要一个人把它从泥泞里拉出来。试问还有什么比拯救一家公司更能实现自我价值的吗?

于是,关明生放弃一切,走马上任阿里巴巴COO。

阿里巴巴三大弊端,再不改就要倒闭!

加入阿里巴巴之后,关明生才发现,事情并没有想象中的那么简单,虽然说有互联网寒冬的影响,但阿里巴巴的问题,更多是出在自己身上,简单来说就是:盲目扩张、组织混乱、没有盈利能力。

1、盲目扩张

现在的马云已经被神化,仿佛他说什么、做什么都是对的,但他在创业初期,其实出过不少昏招。

当时拿了软银2000万美元的投资,马云就开始飘飘然,想着一步登天,一下子成为最牛的中国互联网公司。

于是,他把公司总部搬到美国硅谷,把国内总部搬到上海,并且在中国香港、韩国、欧洲、美国等地设立办事处,并且高薪聘请了许多外籍员工。

为什么这么做?因为看起来高大上!不然怎么算是CNN说的“第一个迈向西方的中国互联网公司”?

但这样做对公司有好处吗?除了看起来威风点,一点好处都没有。

当时,上海主要是国营企业、外资企业,但阿里的服务对象是中小企业。离开了中小企业云集的杭州,跑去没什么电商需求的上海,无疑是自讨苦吃。

而在国外的办事处,为了开拓市场,需要大量市场推广、广告费用,再加上外籍员工的工资,每个月的花销是天文数字,而且没有分文收入

2、组织混乱

现在大家总说“阿里巴巴十八罗汉”,其实只是阿里成功之后大家编的高帽,吴晓波就很不客气地指出,“当时只要愿意跟着马云干,愿意每个月只领600块钱工资,就可以成为创始人。”

换句话说,现在所说的“十八罗汉”,当时基本算是乌合之众。

就拿马云来说,随着融资成功、登上福布斯封面,他迅速成为风云人物,于是就奔走于各大展会和各种媒体活动,频频发表激动人心的演说,连公司的日常运营都无法顾及。

连老板都这样,底下的员工就更不用说了。马云不在公司,老员工各自为政,能自己搞定就自己搞定,搞不定就开个会议,一个会议30多人吵来吵去,谁也说服不了谁,各个项目负责人干脆自己解决。

新员工来了公司,往往到岗一天都不知道自己该做什么,向谁汇报,只好待在工位上假装工作,有人甚至能假装工作一周。

即便这样,阿里还在不断招人,因为马云觉得,阿里是一个“国际化大公司”,需要很多人才。所以不仅一直招人,甚至还要和微软、雅虎抢最好最贵的工程师。

对此,后来马云的评价是:阿里就好像两百个人在踢足球,大家冲来冲去,出了一身臭汗,结果连球都没有摸到。

3、没有盈利模式

如果能赚钱,以上的问题都不是问题,问题是,当时的阿里巴巴根本不赚钱,甚至连稳定的盈利模式都没有。

1999年底,阿里巴巴实现了净利润287万元,但这是怎么赚回来的?在线商业推销、广告系统集成主机托管,甚至还包括饭店预定。

到了2000年,这样的生意也做不下去了,阿里每天就是烧钱,一分钱收入都没有。

为求生存“杀人放火”!

厘清了困难,关明生就开始着手改造阿里巴巴。

入职没多久,关明生就和马云等高管召开了一次决策会议,这次会议后来被称为阿里的“遵义会议”。

在会上,关明生提出了三大战略,核心精神是收缩战线,压缩成本——

Back to China(回归中国)、Back to Coach(回归沿海)、Back to Center(回归中心)。

关明生觉得,海外市场并没有多少真实需求,必须裁撤,把国内的重心放在沿海地区,总部迁回杭州,这样可以集中力量做有可能盈利的项目。

这个提议也得到了马云的首肯,但这意味着需要裁员,但马云、蔡崇信等人却争论不休,是大裁还是小裁,最后关明生拍板:要杀就要杀到骨头里,要裁就要大裁!

为此,关明生亲自包揽下了裁员任务,“我是新来的,没有包袱,比较适合”,然后还给行动起了个很惊悚的代号——“杀人放火”

然后,从国内到国外,关明生开始了自己的“杀人放火”之旅:

美国办事处:

2001年的大年初一,关明生和蔡崇信来到阿里巴巴美国办事处,包括30个工程师在内的整个美国办事处几乎全被解雇,只剩下两个高管和一个前台,后来那个前台也换成兼职的。

香港:

大年初二,关明生和蔡崇信又来到了香港,和工作人员吃了顿年夜饭,摆了三桌,就在年夜饭上,宣布香港办事处30名员工只能有8人留下。

有一个员工回上海过春节了,结果被关明生在电话里解雇了,蔡崇信也用电话解雇了一位薪水很高的欧洲同事。

韩国:

然后,两个人又飞到韩国,把韩国的员工全部裁掉,每个人付了三个月遣散费。

国内:

遣散完国外,两人又回到国内,关停了昆明办事处,把上海办事处调整到不到10人,办公房间也分租了出去。北京办事处也从中国大饭店搬到了泛丽大厦。

有意思的是,在去美国之前,关明生的太太给他准备行李,问要不要带防弹衣?因为她看到新闻,说加州有个员工被解雇了,用枪把老板和HR打死了。

而且,关明生不仅对别人狠,对自己也狠。他坚决要求在杭州办公,住在一个日租120元、旁边就是臭水沟、四面透风的旅馆,一住就是两年

在关明生大刀阔斧的整顿之下,仅仅一个月时间,阿里的支出就由每月200万美金降到了50万美金,扣去裁员用的遣散费100万美金,阿里还有900万美金,能够撑一年多时间,赢得了宝贵的喘息时间。

强硬推行“独孤九剑”

势要打造有凝聚力的组织

然而,钱是省下来了,但最重要的问题关明生还没有解决:公司应该怎么开下去?

如之前所说,阿里真正的问题不是财政问题,而是组织问题,老员工各自为政,新员工不知所措,内部一片混乱。

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